Um presidente dos EUA acreditou na teoria da Terra Oca e aprovou uma viagem ao centro da Terra

John Quincy Adams, o sexto presidente da América e filho do segundo (John Adams), cresceu com todas as oportunidades educacionais e aproveitou ao máximo todas elas.

Ele foi educado por professores particulares, viajou o mundo ao lado de seu pai quando menino, lia e escrevia vorazmente, formou-se em Harvard, onde obteve vários diplomas com honras e aprimorou sua fluência em vários idiomas, abriu um escritório de advocacia de sucesso, lecionou em um Universidade da Ivy League e, finalmente, chegou ao topo do governo americano com sua eleição presidencial em 1824.

E, como presidente, ele aprovou a missão de enviar exploradores ao centro da Terra.

John Quincy Adams

Wikimedia CommonsJohn Quincy Adams

A expedição, nunca realizada, é claro, surgiu de uma teoria de que nosso planeta era realmente oco e que poderia haver mundos inteiros, povoados de flora e fauna, abaixo da superfície. Essa teoria passou pela mesa de John Quincy Adams graças a um oficial do Exército com conexões políticas chamado John Cleves Symmes, Jr.

A partir de 1818, Symmes foi repovoando a velha noção de que a Terra era oca. O que Symmes trouxe para a antiga teoria da Terra Oca foi a afirmação de que havia aberturas com milhares de quilômetros de largura nos pólos da Terra através das quais alguém poderia se aventurar dentro de nosso planeta.

John Cleves Symmes

Wikimedia CommonsJohn Cleves Symmes, Jr.

Symmes ofereceu essa ideia em uma série de artigos publicados e por meio de suas viagens de palestras pelo país, então finalmente procurou montar uma expedição que provaria que ele estava certo de uma vez por todas.

Assim, no início da década de 1820, Symmes e alguns seguidores e associados fizeram lobby no Congresso, escreve Smithsonian , repetidamente para financiar sua missão abaixo da crosta terrestre. O Congresso, porém, não lhes daria o que queriam.

O presidente John Quincy Adams, por outro lado, aprovou a missão de Symmes. Mas quando começou a se materializar, Andrew Jackson era agora presidente e a expedição foi abatida.

Seus proponentes, no entanto, continuaram tentando e um homem, Jeremiah Reynolds, fez lobby com sucesso no Congresso por financiamento em 1936. Naquela época, Reynolds e companhia haviam mudado suas crenças, ou pelo menos fingiram, lançando a missão para o Pólo Sul não tão uma cruzada da teoria da Terra Oca, mas focada no comércio, caça às baleias e orgulho nacionalista.

Essa missão, é claro, nunca revelou nenhuma evidência para apoiar a teoria da Terra Oca, que caiu em desgraça por volta da mesma época.

Ilustração das teorias de Symmes

Wikimedia CommonsUma ilustração sobre as teorias de Symmes, publicada originalmente na Harper’s em 1882.

Mas por que Adams já assinou uma missão, pelo menos em parte informada por tal teoria? Parece não haver nenhuma evidência definitiva de que Adams realmente acreditava na teoria da Terra Oca.

Mas é possível, escreve Smithsonian, que Adams, um naturalista afiado, foi simplesmente inspirado pelo fato de que tal missão poderia descobrir novos mistérios em um canto pouco explorado de nosso planeta.

Afinal de contas, Adams foi o homem que ajudou a criar um observatório nacional (a instituição científica mais antiga e ainda em funcionamento na América) e a garantir fundos para a Smithsonian Institution. Mas talvez o maior projeto de paixão científica de Adams tenha sido aquele que ele nunca conseguiu decifrar, ou melhor, entrar no chão.

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