Conheça Anansi, o Deus da África Ocidental que inspirou o Homem-Aranha

Afigura mitológica Anansi foi apresentada a alguns de nós por meio da escola primária e de algumas fábulas inocentes e contos populares. Às vezes, ele aparecia como uma aranha de desenho animado. Outras vezes, ele parecia um homem. Em outro lugar, ele foi descrito como meio homem, meio aranha.

Nos tempos modernos, ele apareceu em uma das obras de fantasia mais amadas de Neil Gaiman e serviu de inspiração para um controverso personagem de desenho animado e um super-herói da Marvel.

Esta é a verdadeira história da aranha trapaceira original, Kwaku Anansi: uma pedra angular do folclore africano, cujas histórias amadas ainda ressoam hoje.

Quem é Anansi?

Anansi

Wikimedia CommonsUma representação de livro de histórias infantil de Anansi como uma aranha trapaceira.

Os contos de Kwaku Anansi têm origem em Gana, na parte ocidental do continente africano. O nome Anansi , na verdade, vem da palavra Akan que significa “aranha”. A grafia de seu nome pode variar: enquanto “Anansi” é uma grafia aceitável, outras grafias incluem Ananse, Kwaku Ananse, Kweku Ananse e Anancy.

As representações de Kwaku Anansi costumam variar até mesmo na África – embora as mais comuns em Gana o representem como um homem com oito pernas.

Anansi também tem uma família parecida com ele. Sua mãe é Asase Yaa, que é adorada como uma deusa da Terra pelo povo Akan de Gana. Ele também tem esposa e três filhos.

As histórias de Kwaku Anansi da África muitas vezes o pintam como um trapaceiro, usando sua inteligência e astúcia para superar até mesmo os oponentes mais formidáveis. Por exemplo, em uma história notável, Anansi captura um leopardo particularmente feroz cavando um buraco para o gato astuto e, em seguida, amarrando suas patas com suas teias de aranha.

Essa sagacidade e astúcia perpassariam os séculos em histórias inspiradas pelo deus-aranha.

Sua astúcia, de fato, é tão lendária que inspirou uma palavra Akan totalmente separada – Anansesem – que indica uma história incrível demais para se acreditar. Alguns desses Anansesem foram mais tarde contados a crianças americanas que assistiram a Vila Sésamo e ouviram a personagem Maria narrar as histórias de Anansi, enquanto o lendário Ossie Davis dublava o deus africano trapaceiro.

Kwaku Anansi veio para a costa americana graças ao comércio transatlântico de escravos e, ao fazer isso, ele entrou no folclore americano – e mais tarde foi imortalizado na cultura pop.

Anansi, o deus-aranha e o comércio transatlântico de escravos

Quando o comércio transatlântico de escravos arrancou os africanos de sua terra natal, muitas de suas tradições e culturas morreram com sua liberdade. Mas, graças à história oral e ao boca a boca – feito na tentativa de manter vivas suas tradições pré-escravidão – a história de Kwaku Anansi se espalhou pelas Índias Ocidentais.

Tão populares eram as histórias Anansi na Jamaica, em particular, que quando os maroons jamaicanos foram enviados de volta para Serra Leoa em 1800, eles levaram as histórias Anansi com eles.

Assim, Kwaku Anansi originou-se na África, foi transportado pelo Caribe graças a barcos negreiros e voltou para a África graças aos revolucionários jamaicanos. E, ao longo do caminho, ele fez escalas na América do Sul e em vários países caribenhos controlados pelos holandeses, incluindo Aruba, Bonaire e Curaçao.

As viagens de Anansi graças ao comércio transatlântico de escravos foram, na verdade, referenciadas por uma representação moderna dele no romance de Neil Gaiman, American Gods . Esse elemento do personagem seria trazido à vida novamente na série de televisão Starz, do ator Orlando Jones. Tanto no romance quanto no programa, Anansi – conhecido por seu nome de Novo Mundo, Sr. Nancy – faz referência a como ele continua a ser adorado hoje, graças a “todas as histórias contadas sobre ele”.

Como Anansi inspirou Br’er Rabbit

Embora Br’er Rabbit seja, hoje, principalmente associado ao filme racialmente problemático da Disney, Song of the South , de 1946 , ele era uma figura folclórica cujas origens se estabeleceram na parte sul dos Estados Unidos, especialmente em estados onde a escravidão era um reduto.

Como Kwaku Anansi, Br’er Rabbit usa sua inteligência e habilidade para superar até mesmo o adversário mais temível. Na verdade, muitas das histórias de Br’er Rabbit da era dos escravos são quase idênticas às histórias Anansi de Gana. Então, por que a semelhança?

Brer Rabbit e Brer Fox

Folhas de Ameixa / FlickrUma página de um livro infantil de Br’er Rabbit, por volta de 1910. Br’er Rabbit foi fortemente inspirado nas histórias de Anansi.

Em seu livro American Trickster , Emily Zobel Marshall explica que, tanto no caso de Br’er Rabbit quanto no de Kwaku Anansi, o “malandro” não era apenas um criador de travessuras. Ele era, de fato, uma figura da resistência cujas histórias de usar cérebros em vez de músculos deram esperança às pessoas oprimidas que temiam a violência de seus brutais, embora não muito brilhantes, capatazes.

“Nas plantações, Br’er Rabbit, como Anansi no Caribe, funcionava como uma figura de resistência para os escravos, cujas artimanhas visavam minar e desafiar o regime de plantação” , escreve ela.

“No entanto, conforme os contos de Br’er Rabbit passavam da tradição oral para a página impressa no final do século 19, o trapaceiro foi esvaziado de seu simbolismo potencialmente poderoso por colecionadores, autores e folcloristas americanos brancos em sua tentativa de criar uma fantasia nostálgica do passado de plantação. ”

Como Anansi, o Deus-Aranha inspirou o Homem-Aranha

Dada a história de Kwaku Anansi como sendo pequeno, mas engenhoso, é quase impossível olhar para o amado Homem-Aranha da Marvel e não ver as semelhanças entre o ícone dos quadrinhos americanos e a lenda tribal africana.

Esteja “Spidey” sendo interpretado na tela grande por Tobey Maguire, Andrew Garfield ou Tom Holland, ou apresentado na amada série de quadrinhos Amazing Spider-Man , sua história de origem permanece a mesma: ele é um nerd leve e tímido e um “ neurótico funcional ”que ganha sentidos e inteligência aprimorados após ser picado por uma aranha radioativa.

Esses sentidos aprimorados levam o Homem-Aranha a superar até mesmo o mais brutal dos vilões como Doutor Octopus, O Homem da Areia, O Duende Verde e Venom, mas sua estrutura frágil até o torna objeto de escárnio de outros super-heróis da Marvel.

Enquanto as comparações entre o deus trapaceiro africano e o personagem da Marvel geralmente passam despercebidas pelo fã casual de quadrinhos, aqueles que são bem versados ​​no folclore africano rapidamente traçam semelhanças entre os dois.

Os devotos dos quadrinhos sabem, na verdade, que há toda uma história do Homem-Aranha que apresenta Kwaku Anansi. Em 2003, a série The Amazing Spider-Man revelou pela primeira vez que Kwaku Anansi foi, na verdade, “o primeiro Homem-Aranha”.

Residindo na Terra-7082 (uma Terra em um universo alternativo), esta versão de Anansi tem uma mistura de personalidades de seu homônimo africano e de seu análogo americano. Como a divindade africana, Kwaku Anansi é um deus trapaceiro cuja astúcia e sagacidade lhe valeram posição e respeito. Como seu análogo americano, ele é um “neurótico funcional”.

No entanto, em última análise, o universo Marvel confirmou – por meio de um personagem chamado Ezequiel – que Kwaku Anansi foi, acima de tudo, “o primeiro Homem-Aranha”.

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