A história do capitão Samuel Bellamy, ‘O Robin Hood of the Seas’ e o pirata mais rico de todos os tempos

 

Operando por apenas um ano de 1716 a 1717, Black Sam Bellamy capturou 53 navios e saqueou $ 140 milhões em tesouros, dividindo-os igualmente entre sua tripulação.

Samuel Bellamy

Wikimedia CommonsUma possível imagem do pirata Samuel Bellamy.

Eles o chamavam de Black Sam Bellamy. E embora o apelido sugira um pirata temível, Samuel Bellamy não tinha a reputação de capitão violento e saqueador. Pelo contrário, ele era justo com aqueles que saqueava e generoso com sua tripulação. Seu apelido, em vez disso, vem de seu cabelo preto sem pó.

Embora fosse dito que ele era gentil e justo, Sam Bellamy ainda acumulou uma enorme fortuna roubando outras embarcações. De 1716 a 1717, ele e sua tripulação saquearam mais de US $ 140 milhões em tesouros.

Mas eles perderam tudo – e suas vidas – em um terrível naufrágio na costa de Massachusetts. E mesmo que ele não pretendesse ser um pirata, Samuel “Black Sam” Bellamy entrou para a história como um dos mais famosos que já existiram.

E hoje, os arqueólogos subaquáticos ainda estão separando todo o ouro, prata e joias que o navio de Bellamy deixou em sua sepultura aquosa.

Como Samuel Bellamy se tornou um pirata

Bandeira de pirata negra Sam Bellamy

Wikimedia CommonsA bandeira pirata usada por Samuel Bellamy.

Nascido por volta de 1689 no oeste da Inglaterra, Samuel Bellamy partiu para o mar ainda jovem. Ele não tinha muito para mantê-lo em casa. A mãe de Bellamy morreu jovem e sua família lutou contra a pobreza.

Em 1702, Bellamy havia se tornado um menino de navio, fornecendo o mínimo de serviço para navios de guerra. Com a idade de 17 em 1706, ele se tornou um marinheiro habilidoso. E em 1714 ou 1715, ele fez seu caminho para as colônias americanas.

De acordo com a tradição local, Bellamy se estabeleceu em Cape Cod, Massachusetts, onde teve um caso com uma jovem chamada Maria Hallett. A família de Hallett pode ter desaprovado o jovem e pobre marinheiro. Então, Bellamy saiu do lado dela para fazer fortuna.

Mas em seu caminho para a riqueza, Bellamy fez um desvio. Não conseguindo encontrar um tesouro em um naufrágio espanhol nas Índias Ocidentais, Bellamy “entrou na conta”. Em outras palavras, ele desistiu da vida civilizada para se tornar um pirata.

Bellamy se juntou à tripulação do famoso corsário Capitão Benjamin Hornigold no Mary Anne . Lá, ele pode ter se cruzado com o primeiro imediato de Hornigold, Edward Teach, que mais tarde construiu uma reputação para si mesmo como o pirata de olhos selvagens Barba Negra .

E foi no Mary Anne que a transição de Bellamy do corsário legal para a pirataria ilegal começou.

A tripulação se amotinou quando Hornigold disse que queria parar de capturar navios britânicos. Bellamy deu aos homens uma escolha: voltar para casa endividado ou hastear uma bandeira negra e se tornar piratas. Quase unanimemente, eles votaram para nomear Bellamy como capitão e hastear a bandeira negra, na qual um tripulante havia costurado uma caveira e ossos cruzados.

“Esta bandeira representa não a morte, mas a ressurreição”, disse ele. “Nunca mais vocês serão escravos dos ricos. A partir deste dia, somos novos homens. Homens livres. ”

“Robin Hood” e a captura do Whydah

Modelo Whydah

AnubisAbyss / FlickrUm modelo do Whydah , o último comando de Samuel Bellamy.

Como capitão pirata, Samuel Bellamy era uma “figura arrojada ”. Ele usava um casaco longo de veludo, calça até o joelho, meias de seda e sapatos com fivela. Notoriamente, “Black Sam” Bellamy nunca usou uma peruca empoada. Em vez disso, ele usava seu cabelo preto comprido e o amarrou com um laço de cetim.

Mas Bellamy não era apenas arrojado – ele era democrático. Ele tratou todos sob seu comando igualmente, incluindo um terço de sua tripulação que era negra e havia sido escravizada . Em troca, os piratas de Bellamy eram leais ao capitão. Eles o chamavam de “Robin Hood of the Seas” porque ele roubava dos ricos e compartilhava o tesouro saqueado com seus companheiros.

Na verdade, Bellamy se via como uma figura de Robin Hood.

“Eles nos difamam, os canalhas o fazem”, declarou ele uma vez, “quando há apenas essa diferença, eles roubam os pobres sob a proteção da lei, em verdade, e nós saqueamos os ricos sob a proteção de nossa própria coragem”.

Ele e sua tripulação pareciam ficar ricos no final de fevereiro de 1717, quando capturaram um navio negreiro chamado Whydah . Tendo vendido sua carga humana na Jamaica, o navio supostamente continha mais de quatro toneladas e meia de ouro e prata.

Mas o Whydah repleto de tesouros também seria sua ruína.

A morte de Black Sam Bellamy e o naufrágio do pirata Whydah

Whydah Gold

Wikimedia CommonsOuro recuperado do naufrágio do Whydah .

Por cerca de um ano, Samuel Bellamy e seus piratas navegaram triunfantemente ao redor do Caribe e do Atlântico. Eles capturaram mais de 50 navios e acumularam uma fortuna que, ajustada pela inflação, chegou a mais de US $ 140 milhões , fazendo dele e de sua tripulação os piratas mais ricos que já existiram.

Mas em abril de 1717, Bellamy decidiu retornar a Cape Cod. Talvez na esperança de provar seu valor para a família de Hallet, ele supostamente disse à sua tripulação: “Rapazes, já temos o suficiente. É hora de ir para casa. ”

Sua sorte, entretanto, havia acabado. Enquanto Bellamy e seus piratas navegavam em direção a casa, uma terrível tempestade de repente atingiu a costa de Massachusetts. E em 26 de abril de 1717, o poderoso Whydah mergulhou no mar escuro, levando seu tesouro e a tripulação de Bellamy com ele.

Todos, exceto dois homens morreram nos destroços. E, por anos, permaneceu intocado sob as ondas. Não foi até 1984 que o explorador subaquático Barry Clifford descobriu o Whydah na costa de Wellfleet, Massachusetts. Até hoje, a descoberta continua sendo o único naufrágio de piratas já encontrado na Idade de Ouro da Pirataria.

Desde então, os mergulhadores recuperaram mais de duzentos mil artefatos, incluindo canhões, milhares de moedas, 400 peças de joalheria e muito mais.

Mas os mergulhadores esperam recuperar algo ainda mais valioso. Eles esperam encontrar os restos mortais de Sam Bellamy. E em fevereiro de 2021, mergulhadores encontraram ossos humanos no Whydah que podem pertencer a Samuel Bellamy – o arrojado e democrático “Robin Hood” do alto mar.


 

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