Por que o rei Leopoldo II da Bélgica não é tão insultado quanto Hitler ou Stalin?

ABélgica não é o primeiro país europeu em que pensamos quando ouvimos as palavras “tirania encharcada de sangue”. Historicamente, o pequeno país sempre foi mais famoso pela cerveja do que pelos crimes épicos contra a humanidade.

Mas houve um tempo, no auge do imperialismo europeu na África, em que o rei Leopoldo II da Bélgica comandava um império pessoal tão vasto e cruel que rivalizava – e até superava – os crimes até dos piores ditadores do século 20.

Este império era conhecido como Estado Livre do Congo e Leopoldo II permaneceu como seu senhor de escravos indiscutível. Por quase 30 anos, em vez de ser uma colônia regular de um governo europeu como a África do Sul ou o Saara espanhol, o Congo foi administrado como propriedade privada desse homem para seu enriquecimento pessoal.

A maior plantação do mundo era 76 vezes o tamanho da Bélgica, possuía ricos recursos minerais e agrícolas e havia perdido talvez metade de sua população quando o primeiro censo contou apenas 10 milhões de pessoas vivendo lá em 1924.

Sua Majestade o Rei Leopoldo II

Leopold II quando criança

Wikimedia CommonsRei Leopoldo II.

Nada sobre a juventude de Leopold II sugeria um futuro assassino em massa. Nascido herdeiro do trono da Bélgica em 1835, ele passou seus dias fazendo todas as coisas que um príncipe europeu deveria fazer antes de ascender ao trono de um estado menor: aprender a cavalgar e atirar, participar de cerimônias de Estado, ser nomeado para o exército, casando-se com uma princesa austríaca e assim por diante.

Leopoldo II assumiu o trono em 1865 e governou com o tipo de toque suave que os belgas esperavam de seu rei na esteira das múltiplas revoluções e reformas que democratizaram o país nas décadas anteriores. Na verdade, o jovem rei Leopold realmente só pressionava o Senado em suas (constantes) tentativas de envolver a Bélgica na construção de um império ultramarino como todos os países maiores fizeram.

Isso se tornou uma obsessão para Leopold II. Ele estava convencido, como a maioria dos estadistas de seu tempo, de que a grandeza de uma nação era diretamente proporcional à quantidade de lucro que ela poderia sugar das colônias equatoriais e queria que a Bélgica tivesse o máximo possível antes que outros países surgissem e tentassem tomar isto.

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