A Suprema Corte declara que metade de Oklahoma é terra de nativos americanos

De acordo com uma decisão histórica da Suprema Corte, cerca de metade de Oklahoma é tecnicamente terra de nativos americanos – e tem sido assim por mais de 150 anos.

Em 9 de julho de 2020, os juízes declararam que a maior parte da metade oriental do estado cai dentro de uma reserva indígena, deixando o governo de Oklahoma preocupado com as consequências dessa descoberta histórica. Embora nenhuma terra tenha mudado de mãos em termos de propriedade ou autoridade governamental geral, a decisão terá consequências em grande escala em certas áreas-chave da governança.

Por muitos anos, dois casos – McGirt v. Oklahoma e Sharp v. Murphy – estavam abrindo caminho no sistema jurídico dos Estados Unidos. Em cada caso, um nativo americano acusado de um crime em Oklahoma argumentou que, como os crimes ocorreram no que eles alegaram ser terras de índios americanos, apenas um tribunal federal ou tribal poderia julgá-los.

A lei americana de fato determina que crimes cometidos por tribos em terras da reserva devem ser julgados em tribunais federais, ao invés de tribunais estaduais ou locais. A questão perante a Suprema Corte era se a terra de Oklahoma em questão era de fato território de reserva.

Agora, a Suprema Corte decidiu sobre McGirt v. Oklahoma e declarou que grande parte da metade oriental de Oklahoma é de fato tecnicamente terra de nativos americanos. Tanto neste caso quanto no caso Sharp v. Murphy , o acusado sustentou que o governo dos Estados Unidos prometeu esta terra aos nativos americanos em vários tratados assinados em meados do século 19 – que a Suprema Corte agora confirmou.

Novo mapa de Oklahoma

Departamento de Transporte de Oklahoma / The New York TimesO mapa recém-confirmado de Oklahoma mostrando quais tribos têm tecnicamente soberania legal em suas respectivas terras de reserva.

Durante a Trilha das Lágrimas em meados de 1800, o presidente Andrew Jackson e os que o seguiram expulsaram cerca de 60.000 nativos americanos de suas terras nativas no sudeste dos Estados Unidos para reservas em grande parte no atual Oklahoma.

De acordo com um tratado de 1832 entre a tribo Muscogee e o governo dos Estados Unidos, muitas das terras em questão pertenciam aos Muscogee. Outro tratado em 1866 deu a Muscogee autoridade sobre mais de 3 milhões de acres de Oklahoma.

O homem de Muscogee, Patrick Murphy, apontou esses fatos ao alegar que os tribunais estaduais de Oklahoma não tinham o direito de julgá-lo. O caso de Murphy começou há mais de 20 anos. Em 28 de agosto de 1999, ele assassinou o ex-marido de sua namorada e cortou seus órgãos genitais. Ele foi posteriormente julgado por um tribunal estadual e condenado à morte.

Em um recurso de 2004, o defensor público de Murphy argumentou que o assassinato ocorreu em território de reserva indígena americana. Assim, o tribunal estadual não tinha o direito de julgar Murphy por seus crimes – apenas o governo federal o fez.

Em 2017, um tribunal federal ficou do lado de Murphy, mas o estado de Oklahoma apelou. O caso então efetivamente parou na Suprema Corte, enquanto o caso semelhante de McGirt v. Oklahoma abriu seu próprio caminho pelo sistema.

Delegados Cherokee

Imagens Apic / GettyOs delegados Cherokee que negociaram o tratado de 1866 com o governo dos EUA em Washington, DC

Jimcy McGirt, um homem Seminole em Oklahoma, foi condenado em um tribunal estadual por crimes sexuais cometidos em 1996. Finalmente, no ano passado, seu caso chegou à Suprema Corte pelos mesmos motivos que Murphy – que apenas um tribunal federal ou tribal poderia realmente tente ele.

Em uma votação de 5-4, a Suprema Corte agora está do lado de McGirt.

“Hoje somos questionados se a terra que esses tratados prometeram continua sendo uma reserva indígena para fins de lei criminal federal”, escreveu o juiz Neil Gorsuch. “Como o Congresso não disse o contrário, exigimos que o governo cumpra sua palavra”.

Gorsuch continuou : “No final da Trilha das Lágrimas havia uma promessa. Forçada a deixar suas terras ancestrais na Geórgia e no Alabama, a nação Creek recebeu garantias de que suas novas terras no oeste estariam seguras para sempre. ”

Como afirma Gorsuch, o maior efeito concreto da decisão é que os povos da tribo nessas terras estarão sujeitos à legislação federal e não estadual. Mas a base da decisão é que a terra é tecnicamente uma reserva indígena.

De acordo com Jonodev Chaudhuri, um embaixador da Nação Muscogee, “Nem um centímetro de terra mudou de mãos hoje. Tudo o que aconteceu foi que a clareza foi trazida para possíveis processos dentro da Nação Creek. ”

Ainda assim, isso representa a restauração mais significativa da jurisdição tribal sobre terras indígenas americanas na história dos Estados Unidos. E os Muscogee não são a única tribo a ter sua autoridade restaurada.

A nação Cherokee, por exemplo, perdeu 74% de suas terras do tratado, de acordo com a cidadã Cherokee Rebecca Nagle, que escreveu um artigo para o Washington Post em 2018:

Hoje, ainda perdemos terras sempre que um acre é vendido a um não-índio, herdado por alguém com menos de meio sangue quantum, ou mesmo quando um proprietário suspende as restrições para se qualificar para uma hipoteca.

Após um século de status quo legal, a nação Cherokee tem jurisdição de apenas 2 por cento de nossas terras restantes após a distribuição. Embora a hemorragia inicial de perda de terras tenha ocorrido nos séculos anteriores, ainda estamos sangrando.

Mapa da Trilha das Lágrimas

Wikimedia CommonsMapa mostrando o reassentamento forçado de várias tribos nativas americanas, incluindo os Cherokee, na década de 1830.

Mas agora, as chamadas Cinco Tribos – Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee e Seminole – ganharam certa jurisdição legal sobre os dez por cento da população que é nativa americana em cerca de metade das terras de Oklahoma.

Os advogados que trabalhavam em nome do estado no caso Murphy argumentaram que Oklahoma veria uma mudança “dramática”, já que centenas de casos poderiam ser anulados, os criminosos poderiam sair em liberdade e enormes quantidades de receita tributária potencial seriam incobráveis.

Mas, como disse Nagle, “as reservas abrangem 27 por cento das terras no Arizona e funcionam muito bem”, aludindo ao fato de que a jurisdição tribal sobre grandes porções de terras do estado não significa que o estado entrará em colapso.

Ainda não se sabe exatamente como as operações do estado serão afetadas. Mas as tribos obtiveram pelo menos uma vitória parcial ao reconquistar oficialmente certa jurisdição sobre a terra que lhes foi prometida há mais de 150 anos.

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