Conheça Hazel Scott, a pianista negra que conquistou o mundo do jazz em Jim Crow América

Hazel Scott já foi a virtuose do jazz mais famosa do mundo, conhecida tanto por seu talento no piano quanto por se levantar contra o racismo – até que foi colocada na lista negra por ser comunista.

A história de Scott sob os holofotes começou em 1928, quando o Dr. Frank Damrosch, reitor da Juilliard School, a ouviu tocar na sala de audições. Ele ficou chocado ao descobrir que a protegida clássica que ouviu era uma menina de oito anos com laços no cabelo e as pernas penduradas para fora do banco do piano.

No final de sua surpreendente audição, Hazel Scott se tornou a pessoa mais jovem já matriculada na Juilliard.

A partir daí, sua carreira disparou, mas sua imensa fama também provaria ser sua ruína.

Hazel Scott, um piano prodígio de 8 anos

Scott de quatro anos

FacebookHazel Scott, de três ou quatro anos.

Hazel Scott nasceu em 11 de junho de 1920 em Trinidad e emigrou com sua família para Nova York aos quatro anos. Estabelecendo-se no Harlem, sua mãe, Alma Scott, abriu um restaurante, aprendeu saxofone e formou uma banda feminina.

O apartamento deles se tornou um ponto de encontro para artistas e músicos durante o Harlem Rennaissance, quando o bairro se tornou o centro artístico dos negros americanos em Nova York.

Billie Holiday e Lester Young estavam entre os convidados regulares de Scott e, sem dúvida, influenciaram profundamente a jovem Hazel Scott. Mas foi sua mãe que fomentou seu espírito musical e corajosamente a trouxe para um teste na Juilliard quando ela tinha apenas oito anos – ignorando a idade mínima da escola para ingresso na época, que era 16.

Enquanto estudava música clássica na Juilliard, ela também absorveu boogie-woogie e blues de Fats Waller e Art Tatum. Ela eventualmente se tornaria conhecida por suas interpretações modernas de clássicos vintage.

Scott tocou na banda de sua mãe e fez sua estreia solo aos 15 anos, tocando após a Count Basie Orchestra no Roseland Ballroom. Ainda adolescente, ela apresentou um programa de rádio e se apresentou na Broadway.

Então, como pianista de intervalo da famosa cantora de lounge Frances Faye, ela encontrou o ato que a catapultaria para a fama.

Scott começou a tocar interpretações aceleradas de peças clássicas de Chopin, Bach e Rachmaninoff. Fazer isso era chamado de “balançar os clássicos” e já havia sido feito antes, mas ninguém conseguia fazer isso como Scott.

Tornando-se o Darling Of Café Society

Hazel Scott tocando dois pianos ao mesmo tempo.

Em 1938, um vendedor de sapatos judeu sem experiência na vida noturna abriu um clube de jazz em Greenwich Village.

Seu nome era Bernard Josephson, e ele chamou seu clube de Café Society, “o lugar errado para as pessoas certas”. Ao contrário de qualquer outro clube da cidade na época, o Café Society estava totalmente integrado.

Membros da audiência de todas as raças se sentaram nas mesmas mesas, dançaram juntos e dividiram o palco. O clube abriu na véspera de Ano Novo com Billie Holiday cantando sua famosa canção emocional, Strange Fruit .

Quando Holiday deixou seu noivado no Café Society três semanas antes, ela insistiu que Scott tomasse seu lugar. Aos 19 anos, Scott subiu ao palco – e se tornou o “Darling of Café Society”.

Na verdade, Josephson até abriu uma filial mais chique do Café Society, onde ele poderia instalar Scott como o headliner regular.

Scott At Piano

Getty ImagesScott era mais conhecido por modernizar peças clássicas de nomes como Chopin e Bach.

A revista Time escreveu sobre sua capacidade de modernizar os clássicos: “Classicistas que estremecem com a ideia de jiving Tchaikovsky não sentem dor ao vê-la fazer isso … Notas e ritmos estranhos se infiltram, a melodia é torturada com sugestões de boogie-woogie, até que finalmente, felizmente, Hazel Scott se rende à sua pior natureza e transforma o teclado em uma pilha de ossos. ”

Já estávamos na década de 1940 e, embora Scott fosse muito procurado até mesmo pelo público branco, ela tinha algumas exigências antes de concordar em tocar. Durante a turnê pelo país, se ela chegasse a um local que estava impedindo a entrada de negros, ela se recusaria a tocar.

“Por que alguém viria me ouvir, um negro, e se recusaria a sentar ao lado de alguém como eu?” Ela insistiu. Às vezes, ela simplesmente pegava seu pagamento no local racista e ia embora.

Pegando executivos racistas de Hollywood pela tempestade

No início dos anos 1940, Hollywood começou a cortejar, mas, é claro, Scott também enfrentou os desafios do racismo generalizado no sistema de estúdio.

Na Columbia Pictures, ela exigiu a palavra final em seu guarda-roupa e em seus números musicais. Ela também insistiu em receber o mesmo pagamento que seus colegas brancos. Josephson a ajudou a negociar um salário de US $ 4.000 por semana, o que é cerca de US $ 60.000 pelo padrão de hoje. Em comparação, Hattie McDaniel , que ganhou um Oscar por sua interpretação de Mammy em E o Vento Levou , recebeu US $ 700 por semana.

Scott cercado por uma multidão

Graphic House / Archive Photos / Getty ImagesScott cercado de admiradores, por volta de 1940.

Scott apareceu em cinco filmes, incluindo Something to Shout About , que apresentava música original de Cole Porter, e I Dood It! onde ela e outro famoso músico de jazz de cor chamada Lena Horne roubaram o show.

Mas não demorou muito para que Scott entrasse em conflito com Hollywood durante as filmagens de The Heat’s On .

Era 1943 e os Estados Unidos estavam no auge da Segunda Guerra Mundial. Scott iria tocar a música The Caissons Go Rolling Along , um número patriótico rah-rah com soldados negros dançando com seus namorados enquanto partiam para a guerra.

Voltando ao camarim após o ensaio, Scott ouviu a coreógrafa dizer ao figurinista para limpar o óleo e a sujeira dos aventais das mulheres porque estavam limpos demais.

Scott estava lívido, “Eu insisti que nenhuma cena em que eu estivesse envolvido mostrasse mulheres negras usando aventais sujos para enviar seus homens para morrer por seu país”. Então ela encenou uma greve. Por três dias, a produção parou, custando ao estúdio milhares de dólares.

Finalmente, as mulheres puderam usar suas próprias roupas. Scott venceu a batalha, mas ela contrariou o chefe da Columbia Pictures, que jurou: “Ela nunca porá os pés em outro estúdio de cinema enquanto eu viver”.

Hazel Scott em The Caissons .

Deixando a música para o pastor que ela amava

Fora das telas e fora do palco, Scott levou uma vida amorosa igualmente teatral. Ela se apaixonou por Adam Clayton Powell Jr., o pastor da poderosa Igreja Batista Abissínia do Harlem, e o primeiro homem negro eleito para o Conselho da Cidade de Nova York. Ele também era casado.

Mas quando conheceu Scott, ele estava disposto a arriscar sua reputação em sua busca.

O caso deles foi aberto e escandaloso, e a imprensa teve um dia de campo quando Powell foi eleito para o Congresso e trouxe Scott para a posse em vez de sua esposa.

Onze dias após o divórcio de Powell, ele se casou com Scott no que seria um dos maiores casamentos de celebridades de 1945. A Life Magazine cobriu a recepção, que contou com a presença de um quem é quem de músicos, políticos e artistas. Dois mil espectadores se reuniram para ver a noiva e o noivo. Eles eram facilmente o casal negro mais famoso da América.

Hazel Scott e família

Getty ImagesPowell e Scott com seu único filho juntos, Adam Clayton Powell III.

Logo após o casamento, Powell pediu a Scott que parasse de trabalhar em boates, pois acreditava que não era um trabalho adequado para a esposa de um pastor. Com uma mistura de emoções, Scott concordou e desistiu de seu lucrativo trabalho semanal no Café Society. Em vez disso, ela começou a percorrer salas de concerto e encontrou novas frentes em sua batalha contra o racismo.

Ela cancelou uma apresentação presidencial no National Press Club porque jornalistas negros não podiam ser membros. Depois que um restaurante em Spokane se recusou a atendê-la, ela processou e ganhou um acordo de US $ 250, que doou para a Associação Nacional para o Avanço de Pessoas de Cor.

Ela também inovou na televisão. Um canal independente conhecido como DuMont Networks ofereceu a ela um programa de 15 minutos que seria transmitido nas noites de sexta-feira. Em 1950, Scott se tornou a primeira mulher negra a apresentar seu próprio programa de televisão, The Hazel Scott Show , tão popular que logo foi transmitido nacionalmente três vezes por semana.

Acusações de comunismo destroem sua carreira

Hazel Scott com amigos

The Mel Powell Papers, Gilmore Music Library, Yale University.Fotografia de Count Basie, Teddy Wilson, Hazel Scott, Duke Ellington e Mel Powell, 1942.

Como foi o caso de muitos negros poderosos em sua época, Scott acabou sendo difamado por uma campanha política contra ela.

No mesmo ano em que se tornou a primeira mulher negra a apresentar seu próprio programa, Scott foi colocada na lista negra do Red Channels , um jornal de direita que identificou supostos comunistas.

Apesar do conselho de seu marido, ela se ofereceu para comparecer perante o Comitê de Atividades Não Americanas da Câmara (HUAC) para limpar seu nome. Na audiência, Scott condenou os Canais Vermelhos por publicar nomes sem verificação e criticou a prática de incluir artistas na lista negra. Seu nome foi espalhado em jornais em conexão com o susto comunista, no entanto.

Em três semanas, a DuMont Network cancelou seu contrato e as reservas para shows se tornaram mais difíceis de conseguir. Não querendo tocar em salas segregadas e não podendo se apresentar em boates por causa de seu acordo com o marido, suas oportunidades tornaram-se cada vez mais limitadas.

Finalmente, ela decidiu ir para o exterior.

The Final Decrescendo

Scott visitou Londres, Paris, Grécia e Jerusalém. No início, Powell apareceu, atuando não oficialmente como seu empresário. Eles se mudaram pela Europa como a realeza americana, morando em hotéis luxuosos onde recebiam amigos famosos.

Mas por trás da fachada glamorosa, o casamento deles desmoronou. Powell disse mais tarde que provavelmente tinha ciúmes secretos da carreira de sua esposa.

Scott mudou-se para Paris com seu filho. Eles se divorciaram em 1960.

Hazel Scott Show Promo

Wikimedia CommonsUma tenda para o Hazel Scott Show , o primeiro programa de televisão a estrelar uma mulher negra.

Naquela época, o jazz estava dando lugar ao rock ‘n roll. Embora Scott tivesse sido um dos músicos mais bem pagos de sua época, ela lutou para sobreviver com empregos que eram poucos e raros.

Em 1967, ela retornou à América e enfrentou uma enxurrada de críticas por ter saído justamente quando a luta pelos direitos civis havia se intensificado.

Ela ainda conseguiu encontrar trabalho e tocou para fãs devotos no Festival de Cinema de Cannes, no Queen Mary , em saguões de hotéis luxuosos e pequenas casas noturnas. Mas então, em 1981, Scott morreu de câncer no pâncreas logo após conseguir um show de longo prazo em um clube com o seu nome.

“Qualquer mulher que tem muito a oferecer ao mundo está em apuros”, ela pensou certa vez. “E se ela é uma mulher negra, ela está em sérios apuros.”

Como proeminente pianista de jazz e franco cruzado contra a injustiça, Scott abriu caminho para as mulheres negras na televisão, no cinema e no palco. Ela merece um lugar exaltado no panteão das lendas do jazz e no salão dos reformadores civis mais ousados ​​da América.


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