Conheça Tony Accardo, o elusivo mafioso de Chicago que sucedeu a Al Capone

Na Chicago da era da Lei Seca, não havia dúvidas de que Al Capone governava o submundo da cidade. Mas em 1931, o temível mafioso foi colocado atrás das grades por sonegação de impostos. Embora finalmente tenha sido libertado, sua saúde havia piorado tanto que ele era incapaz de liderar o Chicago Outfit. E por um tempo, não ficou claro quem seria o melhor homem para o trabalho. Entra Tony Accardo.

Embora Accardo tenha começado como um dos associados de baixo escalão de Capone, ele silenciosamente subiu na hierarquia da Máfia de Chicago com o passar do tempo. Ele trabalhou como motorista e guarda-costas de Capone antes de se tornar capitão de sua própria equipe de rua. E, eventualmente, ele assumiria o controle de toda a Outfit.

Trabalhando nas sombras em vez dos holofotes, Accardo reinou sobre a máfia de Chicago por mais de 40 anos. Durante esse tempo, ele usou seu status para mover a organização criminosa para novas operações e territórios – trazendo mais poder e riqueza do que tinha visto em anos.

Accardo nunca alcançou o mesmo nível de notoriedade de Capone. E até hoje, poucas pessoas sabem o nome de Accardo. Mas muitos especialistas acreditam que essa é uma das principais razões de seu sucesso – e uma prova de sua inteligência. Como disse um associado mútuo: “Tony Accardo tem mais cérebro antes do café da manhã do que Al Capone jamais teve durante todo o dia”.

Como Tony Accardo se juntou ao Chicago Mob

Jovem Tony Accardo

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesUm jovem Tony Accardo em 1930, quando ainda estava subindo na multidão.

Nascido Antonino Leonardo Accardo em 28 de abril de 1906, o futuro chefão cresceu na área de “Little Sicily” de Chicago. Seu pai era um sapateiro humilde e sua mãe uma dona de casa. Ele era o segundo de seis filhos.

Depois de deixar a escola como um jovem adolescente, Accardo se juntou a um grupo de bandidos locais. Composto por mais caçadores de emoções do que criminosos profissionais, esse grupo costumava roubar lojas e carros para se divertir. No entanto, Accardo não hesitou em usar a violência para conseguir o que queria – o que impressionou os desajustados mais experientes da tripulação.

Em meados da década de 1920, Accardo já havia conhecido Al Capone . E aos 20 anos, Accardo foi oficialmente iniciado no Chicago Outfit . Homem violento e obediente, Accardo estava ansioso para provar sua lealdade à turba. E que melhor maneira de fazer isso do que descarregando sua raiva em traidores?

No início de sua carreira, Accardo supostamente rastreou colegas que traíram Capone – e os espancou até a morte com um taco de beisebol. Aparentemente satisfeito com seu trabalho, Capone deu-lhe o apelido de “Joe Batters”.

Mas, apesar de suas tendências violentas, Accardo também tinha a reputação de ter uma atitude tranquila e calma que lhe permitia subir na hierarquia da Outfit mais rápido do que qualquer pessoa já havia feito antes. Ele não só foi capaz de trabalhar para Capone como seu motorista pessoal e guarda-costas, mas também ganhou algo ainda mais valioso do que a experiência: a confiança do Inimigo Público nº 1.

Na verdade, Capone confiava tanto em Accardo que talvez até o tivesse convidado para participar do Massacre do Dia dos Namorados em 1929 . Neste infame incidente, quatro homens desconhecidos mataram violentamente a tiros sete homens que trabalhavam para George “Bugs” Moran, o rival mais notório de Capone.

Embora não se saiba se Accardo foi um dos pistoleiros, não há dúvida de que ele teria feito qualquer coisa por Capone.

A ascensão e regra de Tony Accardo

Massacre de São Valentim

Museu de História de Chicago / Getty ImagesO Massacre do Dia dos Namorados viu sete associados da gangue North Side de Chicago serem mortos a tiros. Al Capone era suspeito de organizar o golpe – e Tony Accardo foi acusado de participar.

O massacre do Dia dos Namorados enviou ondas de choque por toda Chicago, fazendo com que o governo reprimisse com mais força o crime organizado na cidade. E esse não foi o único revés para a multidão. Em 1931, Capone foi considerado culpado de sonegação de impostos e enviado para a prisão. Então, em 1933, a Lei Seca acabou.

Com a distribuição do álcool mais uma vez legal, a Outfit teve que encontrar uma nova fonte de renda. E, claro, a multidão também precisava encontrar um novo líder.

Na mesma época, Accardo foi feito “capo” – ou capitão – de sua própria tripulação de rua. Enquanto ele estava lentamente se tornando uma voz importante na Outfit, ele não estava pronto para se tornar o chefe de toda a operação ainda.

Por um tempo, Frank Nitti assumiu o lugar de Capone como chefe. Mas Nitti rapidamente se viu em um emaranhado de questões jurídicas e morreu por suicídio em 1943. Nesse ínterim, Paul Ricca tentou assumir o controle como chefe. Mas Ricca também teve problemas com a lei e logo foi preso.

Felizmente para Accardo, ele era um confidente íntimo de Ricca, que na verdade o nomeou seu subchefe antes de ir para a prisão. Então, em meados da década de 1940, Accardo era o chefe do dia-a-dia da Chicago Outfit. (Dito isso, quando Ricca foi libertado da prisão alguns anos depois, os dois homens compartilhavam algum poder na prática por pelo menos algum tempo.)

Accardo usou seu novo status para direcionar a Outfit para o jogo. Especializado em apostas, Accardo assumiu o controle das agências de notícias que transportavam informações sobre corridas. Dessa forma, ele poderia ajudar as casas de apostas a definir as probabilidades e a receber as apostas. Junto com a identificação de novas fontes de renda, Accardo também mudou a Outfit para novas áreas da cidade e além.

Em pouco tempo, a turba estava mais rica do que há anos.

Mas, a julgar pelo estilo de vida relativamente modesto de Accardo, você pode não imaginar que ele era um homem rico. Se alguém lhe perguntasse o que ele fazia para viver, ele era um vendedor de cerveja – e um “bom” nisso. Ele também era marido de sua esposa Clarice, com quem teve duas filhas e dois filhos adotivos.

Ao contrário de Capone, cujo estilo de vida luxuoso havia atraído a atenção da polícia, Accardo preferia trabalhar nas sombras.

Graças ao seu estilo discreto, a influência de Accardo no crime organizado foi imensa e invisível ao mesmo tempo. Não é à toa que o agente do FBI William F. Roemer Jr. chamou Accardo de “padrinho genuíno”.

O legado de um “padrinho genuíno”

Canecas de atum grande

Domínio públicoUma foto sem data de Tony Accardo. Apesar de receber várias condenações, ele nunca passou um período sério na prisão.

Embora Accardo tecnicamente se tenha “aposentado” de chefão da máfia no final dos anos 1950, ele continuou a mexer os pauzinhos como consigliere . Em vez de renunciar a uma posição de poder, ele deu um passo para o lado. E à medida que se distanciava do Outfit, Accardo começou a aproveitar os despojos de seu trabalho.

Ele organizou um casamento extravagante para sua filha, levou sua esposa para férias prolongadas na Europa e começou a pescar em alto mar como hobby. Uma foto de Accardo em pé com um atum de 180 quilos recém-pescado lhe valeu mais tarde um novo apelido na imprensa: “Atum Grande”.

Assim como outros mafiosos, Accardo não foi poupado da suspeita da polícia. Ele também não estava imune ao tempo no tribunal. Mas, apesar de receber várias condenações por vários crimes, Tony Accardo só passou um dia na prisão – quando foi detido para interrogatório em um caso de jogo.

No início da década de 1960, parecia que Accardo corria o risco de cumprir uma sentença de prisão. Embora ele tivesse jurado não cometer os mesmos erros que Capone, ele foi considerado culpado de sonegação de impostos. No entanto, esta condenação foi posteriormente apelada e Accardo foi finalmente absolvido após um novo julgamento.

Mas os problemas de Accardo estavam longe de acabar. Logo ficou claro que havia alguns problemas com o novo chefe da Outfit, Sam Giancana. Embora Accardo tenha aconselhado Giancana a “manter a cabeça baixa”, Giancana não deu ouvidos. Muito parecido com Capone, Giancana ansiava por atenção e amava os holofotes.

Joe Batters

Wikimedia CommonsEm seus últimos anos, Tony Accardo negou veementemente que jamais foi um chefe da máfia.

A Outfit não se saiu bem sob a liderança de Giancana, e ele acabou sendo preso em 1965. Embora tenha sido solto um ano depois, ele logo fugiu para o México para evitar qualquer interrogatório do grande júri. Mas mesmo no México, Giancana não conseguia se manter discreto. Com sua personalidade tão chamativa como sempre, ele rapidamente atraiu a atenção da polícia.

Em 1974, Giancana foi preso pelas autoridades mexicanas e voltou para a América. Para sua consternação, ele foi mais tarde chamado como testemunha perante um grande júri. Mas ele nunca continuou – porque foi assassinado em 1975.

Embora nunca tenha sido confirmado que Accardo ordenou o golpe, muitos especialistas acreditam que ninguém além de Accardo teria sido poderoso o suficiente para fazê-lo. Ainda assim, sempre que Accardo foi chamado ao tribunal para testemunhar sobre seu envolvimento com a Outfit, ele negou firmemente todas e quaisquer acusações. Mesmo quando ficou mais velho, ele continuou a insistir que era vendedor de cerveja e nada mais.

“Não tenho controle sobre ninguém”, disse ele. “Eu nunca fui um chefe.” Embora as autoridades soubessem claramente que ele não estava tramando nada – e continuaram a investigá-lo em seus últimos anos -, nunca acusaram nada dele.

Tony Accardo morreu em 22 de maio de 1992, de insuficiência cardíaca congestiva e insuficiência respiratória aguda. Ele tinha 86 anos – uma conquista notável para alguém que passou a maior parte de sua vida em um negócio tão perigoso.

A Chicago Crime Commission creditou a longa vida de Accardo à sua insistência de que a máfia de Chicago deveria ficar longe do tráfico de drogas – que exercia uma influência corruptora sobre muitas outras organizações criminosas.

“Sua morte marca o fim da era Capone”, acrescentou a Comissão do Crime de Chicago. “Não sobrou mais ninguém agora.”

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