O telefone do gato: como os cientistas transformaram um gato vivo em um telefone funcional

Se a história nos mostra algo, é que os experimentos científicos às vezes podem ficar um pouco fora de controle.

Por exemplo, a vez em que dois professores da Universidade de Princeton transformaram um gato em um telefone . Em nome da ciência, é claro.

Em 1929, o professor de Princeton Ernest Glen Wever e seu assistente de pesquisa Charles William Bray começaram a aprender mais sobre como o som é percebido pelo nervo auditivo.

Para fazer isso, eles precisavam de acesso a um nervo auditivo real. Entra em um gato sedado, mas ainda muito vivo.

Primeiro, eles abriram o crânio do gato, para obter acesso aos seus nervos auditivos. Em seguida, eles conectaram uma extremidade de um fio telefônico ao nervo e a outra a um receptor de telefone, criando efetivamente um transmissor.

Wever então pegou o receptor e foi para uma sala à prova de som a 15 metros de distância. Para sua surpresa, quando Bray falou no ouvido do gato, Wever pôde ouvi-lo pelo receptor.

Os resultados de seu experimento foram maiores do que eles imaginavam. A teoria comum na época era que, quando um som ficava mais alto, a frequência aumentava. O experimento de Wever e Bray forneceu prova dessa teoria.

Para validação posterior, eles realizaram mais experimentos no gato, reconectando o fio do telefone a diferentes partes do cérebro e restringindo o fluxo sanguíneo para o cérebro. Quando esses métodos não funcionaram, eles perceberam que a frequência da resposta no nervo auditivo está diretamente relacionada à frequência do som.

Criança com implante coclear

Getty ImagesUma criança com um implante coclear, que foi criado a partir da pesquisa de Wever e Bray

Embora seu experimento tenha sido um tanto controverso entre os ativistas dos direitos dos animais, a dupla recebeu a primeira Medalha da Sociedade Howard Crosby Warren da Sociedade de Psicólogos Experimentais por seu trabalho inovador.

A descoberta da correlação de frequência levou a outros avanços médicos e até mesmo ajudou os militares durante a Segunda Guerra Mundial.

Bray e Wever ajudaram os militares durante a guerra, Bray como psicólogo do Conselho de Pesquisa de Defesa Nacional e da Marinha e Wever como consultor da Marinha em guerra anti-submarina. Nós descobrimos que homens com habilidades musicais eram os melhores operadores de sonar, já que seus ouvidos eram afinados para ouvir sons específicos.

Mesmo décadas após seu experimento com o telefone com gatos, Wever e Bray ainda contribuíam para a ciência auditiva. Seu trabalho com o telefone para gatos ajudou a lançar as bases para os primeiros implantes cocleares, que foram inspirados pelo fio do telefone no nervo auditivo e funcionam da mesma maneira.

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