A imperatriz Cixi trouxe a China para a era moderna – e não teve medo de matar seus inimigos

Dentro da Cidade Proibida de Pequim, além dos portões imponentes e dos grandes salões, estão os edifícios que outrora abrigaram o harém do imperador, uma instituição que evoca uma época de opressão. Mas foi desses bairros que uma mulher nascida na obscuridade e confinada como uma concubina veio para transformar o império mais populoso do mundo.

A história retratou a imperatriz viúva Cixi como uma déspota intrigante que levou seu país à ruína. Mas esse bode expiatório não é apenas simplista, é impreciso, pois o governante de fato falho, mas hábil, trouxe a China para a era moderna.

Cixi em 1890

Wikimedia CommonsCixi em c. 1890, quando tinha cerca de 55 anos. Esta foto foi tirada pelo fotógrafo da corte Yu Xunling e colorida por pintores da Corte Imperial.

Cixi: Concubina Adolescente

A menina que um dia se chamaria Cixi nasceu em 1835 no clã Yehenara. Seu pai parece ter sido um administrador regional, embora faltem detalhes confiáveis ​​sobre sua família e sua infância. Os Yehenara, como os governantes da dinastia Qing, eram etnicamente manchus, o que lhes conferia um status especial acima da maioria chinesa han.

Aos 16 anos, ela se apresentou ao Imperador Xianfeng e foi escolhida para seu harém, atribuída ao posto mais baixo. No Império Qing, a vida como cortesã imperial carregava mais prestígio do que você pode imaginar. Certamente ofereceu mais segurança do que a maioria das pessoas durante sua vida. Como concubina, ela recebeu o título de “Nobre Lady Lan”.

Imperador Xianfeng

Wikimedia CommonsO imperador Xianfeng ficou sem filho até Cixi aparecer como concubina.

Dois anos depois de seu reinado, o imperador herdou um país em crise. A Rebelião Taiping, uma guerra civil em escala apocalíptica, começou em toda a China e acabaria deixando pelo menos 20 milhões de mortos – o dobro do número de mortos da Primeira Guerra Mundial

Capital de um império sofredor

Em 1856, Cixi garantiu sua influência na corte do imperador após dar à luz seu único filho e herdeiro. Em pouco tempo, ela era a segunda mulher de maior posição no palácio. No entanto, seu filho pertenceria oficialmente a sua superior, a Imperatriz Zhen.

A era Xianfeng não estava indo bem. Além das infindáveis ​​guerras civis, a Grã-Bretanha continuou a resistir ao isolacionismo da Dinastia Qing. Em 1856, aliados da França, os britânicos novamente entraram em guerra com a China. Em 1858, a corte imperial fugiu das forças anglo-francesas, que tomaram a capital e saquearam e incendiaram os palácios de verão do imperador.

A Batalha de Palikiao na Segunda Guerra do Ópio

Wikimedia CommonsA China sofreu uma derrota para as forças anglo-francesas nesta batalha da Segunda Guerra do Ópio, 1860.

O imperador Xianfeng morreu em 1861, deixando o império em uma posição precária. Nesse contexto, durante o exílio da corte real na província de Rehe, a recém-intitulada imperatriz viúva Cixi iniciou sua consolidação de poder.

Preenchendo o aspirador de pó

De acordo com os últimos desejos do Imperador Xianfeng, oito altos ministros formariam um Grande Conselho para aconselhar seu sucessor de cinco anos, o Imperador Tongzhi. Enquanto isso, Cixi havia formado uma aliança com uma colega de alto escalão, agora a imperatriz viúva Ci’an. Eles afirmavam que seriam os co-regentes oficiais do menino imperador, com o poder de aprovar ou rejeitar qualquer decreto.

A viúva da imperatriz foi a Pequim antes do cortejo fúnebre. Eles receberam a cooperação do Príncipe Gong, um dos irmãos do falecido imperador e um crente na modernização. Cixi, Ci’an e o príncipe Gong encenaram um golpe e lideraram acusações de deslealdade por três ministros que eles consideravam hostis à sua própria base de poder.

Cixi interveio em nome dos condenados, reduzindo suas sentenças de morte por corte lento a decapitação de um e suicídio por estrangulamento de outros.

Príncipe gong

Wikimedia CommonsPríncipe Gong em 1860, fotografado por Felice Beato.

Três réguas e um fantoche

A principal imperatriz viúva Ci’an supervisionaria o palácio, enquanto Cixi assumia a liderança nos assuntos de estado e política. O príncipe Gong era a face visível do trio, já que o decoro exigia que Cixi ouvisse as reuniões fora de vista. O jovem imperador Tongzhi se afastou dos negócios públicos durante sua educação.

Imperador tongzhi

Wikimedia CommonsO jovem imperador Tongzhi não gostava de estudos.

Os termos de paz após a Segunda Guerra do Ópio puniram a China. Os países ocidentais agora podiam estabelecer enclaves ao longo da costa da China. Mas a corte Qing poderia contar com a ajuda dos franceses e britânicos na luta contra os rebeldes Taiping. Cixi encorajou a adoção de tecnologia e orientação militar estrangeira.

Uma nova escola, a Tongwen Guan, ensinava línguas e ciências internacionais. Cixi favoreceu muitas propostas de industrialização e modernização, conhecidas coletivamente como Movimento de Auto-Fortalecimento, embora se opusesse às ferrovias, dizendo que o barulho incomodava os mortos .

Cixi desenvolveu uma amizade próxima, e talvez romântica, com An Dehai, um de seus atendentes eunucos. O favor que ela lhe mostrou não agradou ao príncipe Gong e aos oficiais da corte. Em 1869, eles mandaram decapitar o homem.

O imperador Tongzhi passou a governar por conta própria aos 17 anos, mas tinha menos interesse em governar do que em puro entretenimento. Quando ele demitiu o príncipe Gong de sua corte, ele recebeu um sermão severo de quebra de protocolo de Cixi e Ci’an, e seu aliado foi reintegrado.

An Dehai

Wikimedia CommonsAn Dehai, o eunuco favorito da imperatriz viúva Cixi, foi decapitado pelo príncipe Gong e seus aliados. Aparentemente, Cixi não fez nada para impedi-los.

O imperador Tongzhi morreu aos 18 anos, e rumores sugeriam a sífilis como a causa, devido aos seus múltiplos casos com prostitutas. A crítica moderna descartou isso, mas a fofoca é uma medida de sua imagem pública.

Reversões surpreendentes

Cixi não se dava bem com a esposa do filho, a imperatriz Xiaozheyi, que considerava a ex-concubina uma inferior. Suspeitamente, Xiaozheyi morreu logo após seu marido, junto com seu filho ainda não nascido.

Cixi então adotou seu sobrinho de três anos, que se tornou o imperador Guangxu. Estranhamente, ela ordenou que ele a chamasse de “pai real”. Ci’an emergiu como o principal regente do período, pois Cixi estava com problemas de saúde. Mas em 1881, a própria Ci’an morreu de um derrame. Cixi estava novamente no comando.

O imperador Guangxu assumiu o poder aos 18 anos em 1889, e Cixi nominalmente aposentou-se nos arredores de Pequim, embora governos estrangeiros às vezes escrevessem diretamente a Cixi, evitando o imperador.

Imperatriz viúva Cixi da China com assistentes

Wikimedia CommonsA imperatriz viúva (centro) com os cortesãos em 1902, o ano seguinte à rebelião dos boxeadores. A Imperatriz Xiaodingjing está em segundo lugar a partir da esquerda. Yu Xunling, fotógrafo.

Em 1898, Cixi se opôs a um programa de modernização rápida, denominado Reforma dos Cem Dias. Defendido pelo imperador e seus conselheiros, o plano propunha uma monarquia constitucional. Cixi trabalhou para bloquear as reformas e para remover os reformadores, executando aqueles que não conseguiram escapar primeiro. O imperador Guangxu foi colocado em prisão domiciliar em uma ilha adjacente à Cidade Proibida e nunca mais exerceria o poder.

O sentimento antiestrangeiro na China se fundiu na Rebelião dos Boxers, batizada com o nome das práticas de artes marciais de sua organização. Por sua vez, Cixi expressou simpatia pelo movimento. Em 1900, milícias atacaram as mini-colônias costeiras. Após a derrota da Rebelião Boxer, Cixi pediu desculpas publicamente por apoiá-la, e a China fez pagamentos de restituição aos países afetados.

Cixi mudou de curso novamente, defendendo uma monarquia limitada. Ela representava fotografias e pintava retratos em uma espécie de ofensiva de charme, oferecendo gravuras aos visitantes do palácio.

Mas como sua saúde piorou, Cixi providenciou para que outra criança fosse a próxima na fila para o trono, uma declaração que ela fez de seu leito de morte antes de sua morte em 15 de novembro de 1908. Apenas no dia anterior, o próprio imperador de Guangxu morrera de envenenamento por arsênico. Cixi foi enterrado em uma tumba palaciana a leste da capital.

Ao ouvir a notícia das mortes, o anarquista Wu Zhihui se referiu a Cixi e seu sobrinho como uma “imperatriz e imperador verme” cujo “fedor persistente me faz vomitar”.

Retrato da imperatriz viúva Cixi

Wikimedia CommonsEste retrato da imperatriz viúva Cixi foi pintado em 1905 pelo artista holandês Hubert Vos.

Usurpador autosserviço ou líder brilhante?

Na República da China, Cixi foi alvo de desacato. Sua imagem no mundo de língua inglesa foi colorida pelo livro China Under the Empress Dowager , escrito por John Otway Percy Bland, um jornalista, e Edmund Backhouse, uma fraude absoluta, cujas histórias fantásticas Bland escolheu não questionar.

O primeiro Partido Comunista Chinês não gostava de nenhum tirano “feudal”. Somente na década de 1970 alguém questionou a caricatura melodramática de Cixi como uma “Mulher Dragão”, um apelido infeliz que permanece.

Os historiadores modernos atribuem à imperatriz viúva Cixi por puxar a China em tempos difíceis, enquanto outros a difamam por suas inúmeras execuções e oposição a reformas cruciais que teriam arriscado seu próprio controle do poder. É notável que ela tenha permanecido no poder por 45 anos – mas a que custo?

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