Formiga vampira pré-histórica encontrada perfeitamente preservada em âmbar

Quando encontramos uma criatura bem preservada de uma era antiga, seria de esperar que fosse um animal benevolente, não o horror de pesadelo que é a “Formiga do Inferno”.

Uma equipe de pesquisa do Instituto de Tecnologia de Nova Jersey em Newark descobriu recentemente espécimes da antiga espécie de formiga Linguamyrmex vladi preservada em depósitos de âmbar de 98 milhões de anos em Mianmar. Essa espécie de formiga, apelidada de “formiga do inferno”, ganha seu apelido devido às armas brutais com que nasceu.

Em vez de ter mandíbulas em sua boca, como a maioria das espécies de formigas, a “Hell Ant” é equipada com lâminas semelhantes a espinhos e um chifre mortal. Quando um inseto entra em contato com os pêlos minúsculos que revestem a boca dessa criatura, as lâminas semelhantes a foices que se projetam de sua boca se contraem, lançando sua presa e enfiando seu chifre no inseto.

Cara de formiga âmbar

Barden et al./Systematic EntomologyLinguamyrmex vladi

Para impedir que essas lâminas se machuquem, a formiga tem na cabeça uma placa de bloqueio reforçada com metal que evita que as lâminas perfurem sua armadura.

“Esse reforço ocorre principalmente ao longo do centro da raquete e, como o espécime é preservado com as mandíbulas em grande parte ‘fechadas’ e posicionadas próximo a esse local, sugere que o reforço se destina a acomodar o impacto mandibular”, observam os pesquisadores.

A “Hell Ant” também foi descrita como “vampírica” porque suas mandíbulas poderiam ser usadas para formar uma espécie de funil que direciona a hemolinfa, ou sangue de inseto, dentro de uma criatura que ela mata diretamente em sua boca.

Amber Hell Stab

Barden et al./Systematic EntomologyLinguamyrmex vladi e uma larva de besouro.

Esta é a razão pela qual o bug recebeu o nome de espécie científica vladi , em homenagem ao príncipe romeno Vlad Drácula, a inspiração para muitas histórias de vampiros.

Esta horrível criatura foi descoberta em depósitos fósseis em Mianmar, França e Canadá, com a idade dos espécimes examinados variando de 99 a cerca de 78 milhões de anos atrás.

Isso levou o pesquisador líder do projeto Dr. Phillip Barden a concluir que a “Formiga do Inferno” foi “amplamente distribuída e existiu por pelo menos 20 milhões de anos”.

Ele e outros pesquisadores acreditam que essas formigas morreram no mesmo evento de extinção em massa que matou os dinossauros.

Pelo menos isso é algo pelo qual todos podemos ser gratos.

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