Por dentro da experiência da prisão de Stanford que revelou as profundezas mais sombrias da psicologia humana

Em outubro de 2004, o sargento Ivan “Chip” Frederick do Exército dos Estados Unidos estava passando por momentos difíceis. Ele foi um dos acusados ​​no notório escândalo de tortura que eclodiu em março daquele ano na prisão de Abu Ghraib no Iraque, e sua corte marcial viu detalhes perturbadores sobre abuso de prisioneiros, privação de sono e humilhação sexual.

Uma das testemunhas que Frederick chamou para defendê-lo – e possivelmente uma das razões pelas quais ele só recebeu oito anos por seus crimes – foi o psicólogo de Stanford Philip Zimbardo, que argumentou que as ações de Frederick não eram necessariamente um reflexo de seu caráter, mas sim uma reação ao ambiente que os superiores permitiram desenvolver em Abu Ghraib.

Zimbardo explicou que, dadas as circunstâncias certas, quase qualquer um poderia ser induzido a fazer algumas das coisas de que Frederico era acusado: espancar prisioneiros nus, contaminar seus itens religiosos e forçá-los a se masturbar com capuzes sobre a cabeça.

As ações de Frederick, argumentou Zimbardo, foram o resultado previsível de sua missão, e não os atos isolados de uma “maçã podre”, que havia sido a abordagem do Exército para transferir a culpa para certos indivíduos.

Na corte marcial, Zimbardo foi capaz de falar com certo conhecimento sobre o assunto de abuso de prisioneiros porque ele próprio já havia participado.

Um prisioneiro nu na experiência da prisão de Stanford

Por seis dias, entre 14 e 20 de agosto de 1971, ele foi o “diretor” de uma prisão simulada no porão do Jordan Hall da Universidade de Stanford.

Em um esforço para entender melhor o que motivou as interações dos prisioneiros e seus guardas – financiado por uma doação da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos – Zimbardo planejou um experimento psicológico que viu duas dúzias de jovens normais designados aleatoriamente para o papel de prisioneiro ou guarda para o que deveria ser um exercício de representação de duas semanas.

Sob a supervisão de Zimbardo, o experimento na prisão de Stanford se transformou em uma luta entre prisioneiros sofredores e os guardas manipuladores e sádicos que gostavam de torturá-los.

Os resultados foram escritos e amplamente divulgados, tornando Zimbardo famoso em sua profissão e revelando algo muito perturbador sobre o quão pouco às vezes é necessário para transformar as pessoas em monstros.

Como o experimento da prisão de Stanford começou

Guarda Experimental da Prisão de Stanford

Uma década antes do experimento na prisão de Stanford, em 1961, o psicólogo de Yale Stanley Milgram realizou um experimento para testar a disposição de algumas pessoas em aplicar choques elétricos em estranhos. O experimento Milgram, como veio a ser conhecido, revelou que é perturbadoramente fácil convencer alguns jovens a chocar outra pessoa até a morte (o que eles foram levados a acreditar que podem ter feito, embora nenhum sujeito tenha sido realmente prejudicado).

Este experimento apontou o caminho a seguir para mais pesquisas sobre o comportamento situacional e a premissa de que somos tão bons ou tão maus quanto nosso ambiente permite que sejamos. Philip Zimbardo não estava presente no experimento de Milgram, mas foi estudante de psicologia em Yale até 1960 e, em 1971, estava pronto para levar o trabalho de Milgram um passo adiante em Stanford.

Foi quando o Escritório de Pesquisa Naval dos EUA o encarregou de estudar a psicologia do confinamento e do poder existente entre os guardas e seus internos. Zimbardo aceitou a concessão e começou a trabalhar no experimento da prisão de Stanford imediatamente.

O local escolhido para o experimento foi no porão do Jordan Hall, no campus de Stanford. Lá, Zimbardo instalou quatro “celas de prisão” usando divisórias internas, bem como um “escritório do diretor” e várias áreas comuns para os guardas usarem para recreação. Havia também um pequeno armário de vassouras, que se tornará relevante mais tarde.

Zimbardo recrutou sujeitos para seu teste, colocando um anúncio no Stanford Daily , pedindo “estudantes do sexo masculino” que eram necessários para “participar de um estudo psicológico da vida na prisão”. O anúncio prometia uma compensação de US $ 15 por dia (equivalente a cerca de US $ 90 em 2017).

Quando seus voluntários se inscreveram para o experimento, Zimbardo os selecionou cuidadosamente para eliminar possíveis maçãs podres. Qualquer pessoa com ficha criminal, por menor que fosse, teve sua participação recusada, assim como candidatos com histórico de aberrações psicológicas e problemas de comportamento.

No final, Zimbardo ficou com 24 homens saudáveis ​​em idade universitária que não tinham tendências detectáveis ​​para a violência ou outros comportamentos negativos. Pouco antes do início do experimento na prisão de Stanford, os sujeitos foram aleatoriamente designados para o grupo de prisioneiros ou o grupo de guarda.

Na noite anterior ao experimento, Zimbardo realizou uma reunião de orientação para seus 12 guardas. Ele deu-lhes instruções firmes sobre seus deveres e limitações: os guardas seriam organizados em três turnos de oito horas para fornecer supervisão 24 horas por dia dos presos.

Eles receberam calças cáqui excedentes militares, óculos escuros espelhados e bastões de madeira como um símbolo de autoridade. Todos os guardas foram instruídos a não bater ou abusar fisicamente dos prisioneiros, embora tenham sido informados de que teriam ampla discrição na maneira como tratariam os 12 prisioneiros sob sua supervisão.

A polícia de Stanford algema prisioneiro

No dia seguinte, membros do Departamento de Polícia de Palo Alto chegaram às casas dos prisioneiros designados e os levaram sob custódia. Os 12 homens foram autuados na prisão do condado e revistados, tiraram suas impressões digitais e tiraram suas fotos.

Por fim, foram transportados para o campus de Stanford e conduzidos ao porão, onde os guardas os aguardavam. Os prisioneiros recebiam aventais mal ajustados e eram instruídos a usar grandes gorros. Cada um tinha uma pequena corrente enrolada no tornozelo para mostrar sua condição de prisioneiros. Eles foram designados três para uma cela e receberam uma palestra sobre as regras.

Todos os ângulos foram elaborados para fazer os prisioneiros se sentirem subordinados aos guardas, incluindo o grande número costurado em seus aventais; os guardas foram instruídos a se dirigirem aos presos apenas por esses números, em vez de dar-lhes a dignidade dos nomes.

Ao final do primeiro dia do experimento na prisão de Stanford, os dois lados haviam internalizado totalmente as regras e começado a agir um em relação ao outro como se sua extrema dinâmica de poder tivesse existido o tempo todo.

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