Línguas perdidas descobertas em uma das bibliotecas mais antigas do mundo

No sopé do Monte Sinai, a montanha no topo da qual Deus deu os Dez Mandamentos a Moisés, fica o Mosteiro de Santa Catarina, uma das bibliotecas mais antigas do mundo em funcionamento contínuo. Santa Catarina é o lar de alguns dos livros e manuscritos mais antigos e valiosos do mundo, e dos monges que cuidam deles.

Estes textos são em grande parte manuscritos e estão principalmente preenchidos com grego e latim. No entanto, recentemente os cientistas descobriram novas linguagens nos manuscritos – e algumas que não eram usadas desde a Idade das Trevas.

O único problema: as línguas não podem ser vistas a olho nu.

Quando os textos foram escritos originalmente, os monges escreviam apenas em línguas antigas. No entanto, o pergaminho em que foram escritos na época era valioso e muitas vezes sujeito a reutilização.

Textos considerados menos importantes eram limpos do pergaminho, que era então reutilizado para informações mais importantes, muitas vezes escritas em outras línguas mais universais ou modernas. Esses textos com múltiplas camadas de escrita são conhecidos como palimpsestos.

Santo atherines

Agora, usando uma nova tecnologia, uma equipe de pesquisadores desenvolveu uma maneira de descobrir os escritos antigos nos palimpsestos de Santa Catarina e descobriu línguas que se pensava estarem perdidas há muito tempo. Uma dessas línguas, o albanês caucasiano, não é usada desde o século VIII. Outras línguas incluem o aramaico palestino cristão, que é uma mistura de siríaco e grego.

Para descobrir os escritos ocultos, os cientistas fotografaram os manuscritos usando diferentes partes do espectro de luz e executaram as imagens por meio de um algoritmo eletrônico. Isso lhes permitiu ver a primeira escrita escrita nas páginas.

Michael Phelps, pesquisador da Early Manuscripts Electronic Library na Califórnia, chama esse desenvolvimento de o início de uma “nova era de ouro de descobertas”.

“A era das descobertas ainda não acabou”, disse ele. “No século 20, novos manuscritos foram descobertos em cavernas. No século 21, aplicaremos novas técnicas aos manuscritos que estiveram sob nossos narizes. Vamos recuperar vozes perdidas de nossa história. ”

Phelps passou a elogiar o mosteiro por sua manutenção de registros e devoção à preservação da história.

“Não conheço nenhuma biblioteca no mundo semelhante a isso”, disse ele. “O mosteiro é uma instituição do Império Romano que continua operando de acordo com sua missão original.”

No entanto, ele observa que embora os monges mereçam elogios por registrar a história, eles também são culpados por apagar o pergaminho que o continha.

“Em algum momento, o material em que o manuscrito estava se tornou mais valioso do que o que estava escrito nele”, disse Phelps. “Portanto, foi considerado digno de ser reciclado.”

Além da descoberta dos textos em língua albanesa do Cáucaso, os pesquisadores também descobriram o que se pensa ser a primeira cópia conhecida da Bíblia escrita em árabe, bem como os primeiros exemplos de escritos do filósofo grego Hipócrates.

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